Marvels, la Era de los Prodigios

Tras su publicación, en 1994, Marvels despertó un entusiasmo sin precedentes tanto en el público como en la crítica, y contaba, además, con el aliciente de dar a conocer al escritor Kurt Busiek y al dibujante Alex Ross, que con esta obra dieron el definitivo salto a la fama.

Durante una época en la que la industria del cómic norteamericana estaba sumida en una brutal crisis -debido en gran medida a la inundación de títulos de ínfima calidad que Marvel y DC pusieron en el mercado para intentar ahogar a Image y al resto de editoriales independientes que habían surgido a principios de los noventa-, La Casa de las Ideas decidió llevar a cabo un ejercicio nostálgico y echar la vista atrás para revisitar los acontecimientos más importantes de la historia del Universo Marvel.

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¿Cómo percibe el estadounidense medio a seres extraordinarios como Los Vengadores, Spider-Man, Viuda Negra Los Centinelas, Galactus o Cíclope? Con esta premisa, Busiek y Ross decidieron -de forma muy acertada como el paso del tiempo ha confirmado- describir dichos eventos desde un novedoso punto de vista: el del hombre corriente.

Hasta aquel momento, las historias de Marvel siempre habían sido relatadas desde la perspectiva del héroe de turno. Busiek renovó el escenario, eligiendo como narrador principal a Phil Sheldon, reportero gráfico del Daily Bugle (capitaneado por el irascible J. Jonah Jameson) que, debido a su profesión, es testigo privilegiado de la existencia de estos personajes, a los que bautiza con el nombre de ‘Prodigios’.

Las cuatro entregas que conforman Marvels abarcan los acontecimientos ocurridos desde la creación de la Antorcha Humana, a finales de los años treinta, hasta la trágica muerte de Gwen Stacy a manos del Duende Verde, pasando por el nacimiento de Los Cuatro Fantásticos, en la gloriosa década de los sesenta, y la histeria anti-mutante que sumió a la ciudad de Nueva York en un caos absoluto, condensando así más de tres décadas de cómics en 192 páginas.

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Todo ello no exime al cronista de revelar, en un nivel narrativo paralelo, detalles relacionados con su vida personal y familiar. El resultado es una visión sin precedentes del amanecer de la Era Superheroica: plausible y, sobre todo, realista.

Pero tal proeza no hubiera sido posible sin los textos de Busiek, intensos y reflexivos, repletos de rasgos melancólicos y, a menudo, cargados de un valor literario nada desdeñable.

Tampoco recordaríamos esta obra de no ser por Alex Ross, cuyas estampas hiperrealistas convierten cada página y cada viñeta en verdaderas obras de arte, colmadas de detalles y guiños a las historias imperecederas creadas por Stan Lee, Jack Kirby, Steve Ditko y muchos otros.

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La depurada técnica utilizada por Ross en sus composiciones se basa en el uso de modelos, iluminación, cámara fotográfica e incluso disfraces confeccionados para la ocasión, lo que le permite representar de forma convincente las luces, sombras, volúmenes, texturas y expresiones de los personajes que finalmente plasma en el papel.

Marvels fue el proyecto por el que obtuvo el primer Eisner de su prolífica carrera (actualmente cuenta con 16 Eisner Awards, el más prestigioso galardón que otorga la industria del cómic norteamericano). Otras obras con las que el lector podrá sentirse embelesado por el arte de Ross son: Kingdom Come (1996) y la serie de novelas gráficas Superman: Paz en la Tierra (1998), Batman: Guerra contra el crimen (1999), Shazam: El poder de la esperanza (2000) y Wonder Woman: El espíritu de la verdad (2001), realizadas junto al guionista Paul Dini.

Así pues, la edición definitiva de Marvels, lanzada por Panini Cómics a principios de 2018, sin duda ofrece al lector la oportunidad de deleitarse con una infinidad de materiales extra que, además de entrevistas, ilustraciones y bocetos, muestra también una amplia galería de las portadas realizadas por el aclamado artista.

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