The Little Book Of…

Es opinión unánime entre el público lector exigente que Taschen publica libros de arte de una calidad exquisita. Desde su fundación, en 1980, esta editorial alemana desempeña un papel importante en la investigación y difusión de las artes, con volúmenes que testimonian destacadas manifestaciones artísticas de diversa naturaleza. Como cabe esperar, su amplio catálogo abarca obras maestras de la fotografía, el cine, la pintura, la moda, el diseño, la arquitectura y, por qué no, el cómic.

Muchas de sus publicaciones se editan en un tamaño de gran formato, ofreciendo al lector una inmejorable forma de deleitarse con reproducciones de alta calidad del arte fotográfico de Avedon, de los diseños de los artífices de la Bauhaus o de las pinturas de El Bosco.

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Dentro de la línea The Little Book Of…, Taschen ha publicado una serie de títulos monográficos dedicados a los más famosos personajes de las editoriales Marvel y DC. A la primera pertenecen Los Vengadores, Capitán América, Los Cuatro Fantásticos, los X-Men, Spider-Man y, próximamente, también Iron Man y El Increíble Hulk. Por su parte, la editora Detective Comics da a conocer la trinidad Batman, Wonder Woman y Superman.

Estas pequeñas joyas, presentadas en un formato reducido de tapa blanda, abarcan alrededor de 190 páginas, que conforman una rápida guía para conocer a estos superhéroes, los cuales, tras prácticamente ocho décadas, forman ya parte de una extensa cultura popular, y no solo de la estadounidense.

Cada uno de los volúmenes incluye un prólogo (de Roy Thomas, los de Marvel, y de Paul Levitz, los de DC) y ofrece una amplia selección de reproducciones de portadas y viñetas que recorren cronológicamente la historia de estos míticos personajes, más en voga que nunca en la actualidad, gracias a las adaptaciones cinematográficas de sus aventuras.

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El libro dedicado a Spider-Man, por ejemplo, muestra la evolución del personaje de Peter Parker a lo largo de los años, desde su primera presentación en el número 15 de la revista Amazing Fantasy, hasta el estreno en la gran pantalla de las películas de Sam Raimi. Las páginas están repletas de viñetas y fragmentos acompañados de breves notas que sitúan este material y analizan el proceso de su creación. Admirar los dibujos de Steve Ditko, Jack Kirby o John Romita, aunque sea en un tamaño reducido, es siempre un gozo.

La colección mantiene invariablemente su diseño y estructura, presentando el material a toda plana, o a una escala más reducida, según convenga. Será de gran interés para los fanáticos del cómic ‘pijamero’ (término referido a los tebeos protagonizados por superhéroes, cuyo atuendo consiste generalmente en mallas elásticas), aunque también puede suponer una buena introducción para quienes se acerquen por primera vez a este género, abundante en identidades secretas, poderes místicos y uniformes extravagantes.

TaschenOtro ejemplo es el de Los Vengadores, el supergrupo creado por Stan ‘The Man’ Lee, con el propósito de dar tregua a Los Cuatro Fantásticos, que hasta el momento eran la cara visible de La Casa de las Ideas. El editor y guionista Roy Thomas realiza un interesante trabajo analizando a estos personajes, dándonos a conocer sus orígenes y alianzas y descubriéndonos (por lo menos a los que no somos muy frikis) numerosas series de ellos derivadas (spin-off), de las que han sido protagonistas a lo largo de las últimas décadas: West Coast Avengers, New Avengers, Dark Avengers, Young Avengers, Avengers Academy, Great Lakes Avengers, Tails of the Pet AvengersPen Avengers y Uncanny Avengers.

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La mayor parte de los ejemplos recogidos en estos little books se remontan a los años 60 y 70, es decir, pertenecen a la Silver Age o Edad de Plata de los comic book, aunque, tal como se ha señalado con anterioridad, el lector también tendrá acceso a una pequeña porción de material reciente, que abarca piezas de coleccionismo, merchandising, ediciones no americanas, figuras de acción, cromos y carteles, así como pruebas de imprenta y bocetos originales.

Los pequeños libros de Taschen, eminentemente visuales, no son una guía completa, pues no nos proporcionan perfiles detallados de cada uno de los personajes, pero resultan una guía útil para observar su evolución a lo largo del tiempo, no solo gráfica, sino también en su estilo narrativo.

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