Ex Libris

Proteger y difundir la cultura

El Festival de Cine Independiente Norteamericano de Barcelona ofrece la oportunidad de conocer la más reciente realización del director estadounidense Frederick Wiseman, el maestro del género documental conocido internacionalmente por la alta calidad de sus realizaciones, mantenida a lo largo de su prolífica trayectoria.

Iniciada en 1967, con Titient Follies, desde entonces y con periodicidad anual, la carrera de Wiseman ha venido ofreciendo filmes en los que se conjugan el interés público y una realización de gran importancia, conjunto de trabajos en el que merecen ser señalados Basic Training (1971), Manoeuvre (1979), La Comédie-Française ou L’amour joué (1996), National Gallery (2014) y el extenso documental Ex libris : The New York Public Library (2017).

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La totalidad de la obra documentalista de este realizador constituye una lograda descripción de las más importantes instituciones estadounidenses, a la par que el retrato panorámico de destacables aspectos representativos de la sociedad. Las realizaciones de Wiseman, una gran parte de las cuales ha sido financiada por la PBS, cadena pública de televisión, suelen presentar una estructura que se aparta de la tópica forma narrativa (planteamiento, nudo y desenlace) y da importancia al ritmo que enlaza sus secuencias y apartados.

Respecto al carácter significativo del contenido, en varias ocasiones el realizador ha manifestado que en sus documentales busca dar, más que una descripción objetiva, una síntesis de las experiencias vividas durante su filmación, y siempre evitando los enfoques marcadamente subjetivos, disposición que parece dar más importancia a la propia sinceridad valorativa del cineasta que a la objetividad en la realización.

Frederick Wiseman ha recibido, entre otros importantes galardones, el Premio George Polk Career (2006) y el premio al mejor director en los Critics’ Choice Documentary Awards (2017), por Ex libris: The New York Public Library.

Con el documental Ex libris: The New York Public Library, Wiseman nos hace entrega de una exhaustiva descripción del funcionamiento de esta prestigiosa Biblioteca, y asimismo un testimonio perdurable de la labor desplegada por los gestores y sus 3000 empleados en pro de la conservación y difusión de la cultura, conjunto de actividades de las que son beneficiarios otras muchas instituciones y el sinnúmero de usuarios que tiene acceso a la sede central, en el suntuoso edificio neoclásico del nº 476 de la Quinta Avenida, y a las delegaciones situadas en el Bronx, Manhattan, Staten Island y Schomburg.

Sustentada mediante fondos públicos y donaciones privadas, y con un valioso fondo de más de 43 millones de volúmenes y documentos, la Biblioteca Pública de Nueva York se ha convertido en la segunda mayor biblioteca de los EE.UU.

 

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Sus instalaciones ofrecen al usuario un amplio servicio de préstamos (libros, discos, películas, publicaciones periódicas,  partituras musicales y ordenadores portátiles), a cuyo catálogo se accede mediante un sistema de búsqueda de los más eficientes.

Pero los límites de la oferta de la Biblioteca están más allá de los de este amplio servicio, ya que los integrantes de la corporación (privada pero sin fines lucrativos) que la administra han hecho de ella un importante centro impulsor de muy diversos intereses culturales, dotándola de un moderno sistema de conservación y reproducción digitalizada de toda clase de documentos (pinturas y dibujos, grabados, fotografías y manuscritos), y creando una línea que facilita a los investigadores el acceso a estos y al resto de todos sus fondos documentales.

La estructura de Ex libris: The New York Public Library está compuesta por una sucesión de “episodios” que, a modo de un collage, corresponden a una red de otros tantos momentos de las actividades que tienen lugar en los diferentes ámbitos de la Biblioteca.

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Esta estructura, a la que Wiseman ha sabido despojar de la monotonía propia de todo inventario, permite al espectador dejarse llevar de una a otra secuencia, sin que, cualquiera que sean sus intereses personales, decaiga su curiosidad ante la diversidad de servicios, conferencias, actuaciones musicales y teatrales, reuniones administrativas y actos conmemorativos a los que se le va invitando, compartiendo una minuciosa investigación del funcionamiento de esta extraordinaria institución cultural.

En 2017, Ex libris: The New York Public Library recibió el premio FIPRESCI al mejor documental, y fue nominado al León de Oro del Festival de Venecia, y al Premio Satellite Awards, entre otros galardones.

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